गेंद से छेड़खानी मामले में स्टीव स्मिथ के समर्थन में आए पूर्व तेज गेंदबाज आशीष नेहरा

ऑस्ट्रेलियाई पूर्व कप्तान स्टीव स्मिथ और अन्य खिलाड़ियों द्वारा गेंद से छेड़खानी (बॉल टेम्परिंग) में शामिल होने पर ऑस्ट्रेलिया क्रिकेट बोर्ड के साथ ऑस्ट्रेलिया के प्रधानमंत्री और क्रिकेट जगत के कई दिग्गज इसकी जमकर आलोचना कर रहे हैं। लेकिन भारतीय टीम के पूर्व तेज गेंदबाज और रॉयल चैलेन्जर बेंगलुरू (आरसीबी) के गेंदबाजी कोच आशीष नेहरा बॉल टेम्परिंग विवाद में फंसे ऑस्ट्रेलिया के पूर्व कप्तान स्टीव स्मिथ और पूर्व उप-कप्तान डेविड वार्नर का बचाव करते हुए कहा ‘‘अगर उन्होंने कुछ गलत किया है तो उन्हें सजा देना आईसीसी का काम है और उन्होंने पहले ही ऐसा किया है। मैं स्मिथ को श्रेय देता हूं की उन्होंने अपनी गलती को स्वीकार कर लिया है। यह कोई पहली बार नहीं है कि ऐसा हुआ है। आप टेस्ट मैच में याद करेंगें तो बॉल टेम्परिंग कई बार हो चुका है।’’

आईपीएल में कप्तानी और खेलने को लेकर हो रहे सवाल पर नेहरा ने कहा ‘‘यह अफसोस जनक होगा कि ये दोनों खिलाड़ी यदि आईपीएल नहीं खेल पाते हैं। उन्होंने गलती मान ली है और राष्ट्रीय टीम की कप्तानी भी छोड़ दी, उस से ज्यादा आप उनसे कुछ और उम्मीद नहीं कर सकते।’’ नेहरा ने कहा किसी आईपीएल टीम के लिए स्मिथ और वार्नर जैसे खिलाड़ी की खोना काफी दुखदायी होगा। और उन्हें कप्तान बनाना या नहीं बनाना उनकी यह उनकी फ्रेंचाइजी पर निर्भर करता है।’’

गौरतलब है कि दक्षिण अफ्रीका दौरे पर गई ऑस्ट्रेलियाई टीम ने तीसरे टेस्ट के दौरान आस्ट्रेलियाई खिलाड़ी कैमरून बेनक्रॉफ्ट ने गेंद से छेड़छाड़ की थी। इस गलती को बाद में स्मिथ और बेनक्रॉफ्ट ने मीडिया के सामने कबूल कर लिया था कि उन्होनें गेंद से छेड़छाड़ किया था। स्मिथ ने कहा था कि टीम के सीनियर खिलाड़ियों ने बकायदा इसके लिए योजना बनाई थी। इस योजना मे ऑस्ट्रेलियाई कोंच शामिल नही थे। इस कबूलनामे के बाद स्मिथ और वार्नर को टेस्ट मैच के बाकी बचे दो दिनों के लिए उनके पदों से हटा दिया गया था। और आईसीसी ने स्मिथ पर एक मैच का निलंबन और मैच फीस का 100 फीसदी जुर्माना भी लगाया था।

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